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La citronnelle est une herbe originaire d’Asie du Sud-Est et qui pousse également en Afrique centrale et de l’Ouest. Elle doit son nom à son odeur se rapprochant de celle du citron bien qu’elle n’appartienne pas à la même famille que ce dernier. D’origine naturelle, elle représente le meilleur allié contre les moustiques et est commercialisée sous de très nombreuses formes.

Quels sont les effets de la citronnelle sur les moustiques ?

Les moustiques s’attaquent à certaines peaux car elles dégagent une certaine odeur à travers la sueur qui sécrète des molécules :

  • d’acide lactique ;
  • et/ ou de dioxyde de carbone.

Afin d’éviter les piqûres, il est conseillé de rincer régulièrement la peau et de porter des vêtements longs et couvrant

Pour combattre les moustiques, la citronnelle dégage une molécule odorante appelée limonène. C’est celle molécule qui permet d’activer un nerf récepteur chez le moustique, provoquant ensuite un mécanisme de répulsion.

Ainsi, la citronnelle éloigne les moustiques mais ne les tue pas.

Quels produits à base de citronnelle choisir contre les moustiques ?

Le marché propose de nombreux produits dérivés faits à base de citronnelle, plus ou moins concentrée. Ces derniers peuvent prendre la forme :

  • D’un spray liquide à vaporiser sur la peau, les cheveux, les textiles voire même les objets. Il est recommandé de choisir un spray résistant à la sueur.
  • De bougies dont la cire contient une dose plus ou moins élevée de citronnelle, idéales lors d’un diner à l’extérieur ou pour protéger une pièce.
  • Des prises contenant des pastilles ou des diffuseurs électriques : une fois branchés ils diffusent le produit contenant du limonène durant toute la nuit.
  • Des bracelets réglables et imprégnés de citronnelle.
  • Des moustiquaires fixables directement dans le cadre d’une fenêtre ou d’une porte.
  • Des plantes en pot à disposer autour des ouvertures ou sur un balcon.

Précautions d'emploi de la citronnelle

Le limonène peut s’avérer, à haute dose, irritant pour la peau ou les poumons. Pour cette raison, il est recommandé d’utiliser un spray à base d’une molécule peu toxique (IR 3535) pour :

  • les enfants de moins d’un an ;
  • les femmes enceintes.

De plus, d’une manière générale, il est conseillé de :

  • Ne pas pulvériser de produit sur le visage notamment près des yeux ou des muqueuses.
  • Renouveler l’application toutes les 4 heures.
  • Ne pas ingérer ou inhaler les produits contenant de la citronnelle.

Où trouver de la citronnelle et à quel prix ?

Les produits à base de citronnelle sont très accessibles et peuvent être trouvés :

  • en grandes surfaces ;
  • en pharmacies et parapharmacies ;
  • sur Internet.

Leur coût est abordable et le budget à prévoir varie entre :

  • 5 à 10 € pour un plant de citronnelle ou un diffuseur électrique ;
  • 10 € pour 100 mL de spray ou une bougie ;
  • 15 à 20 € pour un lot de 10 bracelets à la citronnelle d’une efficacité de 240 heures (10 jours de port).

Pour aller plus loin :

 

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